Masatoki Adachi comments

Posted in: Hospitals turning away sick people as coronavirus cases surge See in context

I am a family physician in Kobe. Here are my thoughts.

My points:

1) PCR test is not perfect

2) Hospitals and clinics are not safe

3) Take your time to consult by phone or online with trained professionals

PCR Testing is not perfect

Timing is the most important factor in conducting a test for coronavirus. If the timing is wrong, it will be said as a false negative and give a negative result, although one may later become positive. The test indications currently recommended by international agencies are mostly for those requiring hospitalization. For example, it is performed to judge the necessity of isolation for patients who need management such as oxygen administration and mechanical ventilation. The reason is that there is currently no cure for novel corona infections and no effective preventative measures have been established. If a novel corona infection is suspected, the first action we need take is isolation to prevent from spreading around.

Hospitals and clinics are not safe

Also, importantly, healthcare providers are concerned that people who visit the hospitals may catch new infections at medical facilities. To be honest, the medical facilities are already in an abnormal situation where basic infection protection equipment is not available as mentioned in this article. The number of beds left in medical centers equipped with infectious disease management is already at the limit. We are forced to take measures at secondary medical facilities where the prevention against infection such as novel coronavirus is insufficient. In this situation, healthcare workers are concerned that they may spread the infection around to the patients.

Take your time to consult by phone or online with trained professionals

This situation applies not only to hospitals but also to regional medical institutions such as clinics. Going directly to a clinic or a hospital is not a very safe method. Try to consult with trained healthcare professionals on the phone or online as much as possible. Spend your time to communicate. Governments and international organizations are recommending teleconsulting to primary care providers. This is to prevent the spread of novel corona infections spreading from clinics that do not have strict infection control measures. My clinic was lucky enough to be able to quickly switch to online and telephone consultations. However, there are only few medical institutions with such flexibility in Japan (less than 2%). The fact that the Japanese government opened telephone support centers at public health centers from an early stage was of great importance.

Language challenges exist. We need to expect the challenges and take time to communicate. Language barriers are one of the things that governments and healthcare professionals have been worried from the early days. It's not perfect, but the government is making language adaptations as fast as possible. One of them is the following multilingual inquiry center. The government is continuously expanding aid to such organizations. If you are reading this and want to take any action, please go to this NPO website. You can contribute in the form of donations.

Multilingual Hotline AMDA

https://www.amdamedicalcenter.com/news

We are in this together

I am grateful to the colleagues who are out in the field with such limited resources (including most of medical centers and institutions in Japan). They all know that many patients and healthcare workers have died from the virus. And they know that there are only provided with insufficient supplies to protect against the infection. They are doing the best with what they have. I am grateful to the people who are working at the stores and other services that is keeping us maintain our normal lives. They give us hope for normal days to come.

We are in this together.

Stay strong, stay safe.

References:

Testing for COVID19

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/testing.html

Telehealth guidelines:

https://www.who.int/publications-detail/home-care-for-patients-with-suspected-novel-coronavirus-(ncov)-infection-presenting-with-mild-symptoms-and-management-of-contacts

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/preparedness-resources.html

私は神戸で開業医をしている家庭医です。下記は私の考えです。

私の要点

1)         検査が全てではない

2)         医療現場は安全地帯ではない

3)         医療従事者と電話やオンラインでじっくり相談する。

まず検査について

検査にはタイミングが何より大切です。タイミングを誤れば偽陰性といって、嘘の陰性結果を出してしまいます。これはのちに陽性になる可能性があるということです。現段階、国際的な専門機関が推奨する検査適応は、入院が必要な人に対してです。例えば、酸素投与や人工呼吸器などの入院管理が必要な患者に対して隔離の要否を判断するために実施します。その理由は、現在新型コロナ感染症は現在治療法がなく、有効な予防方法も確立していないからです。新型コロナ感染症を疑う場合、私たちが取れるべき対策は周りに拡大させないことです。

医療現場は安全地帯ではない

そして、もっと大切なのは、病院を訪れた人が医療機関で新たに感染症をもらわないことです。この記事にあるように、正直なところ、医療現場はすでに基本的な感染防御備品もそろわない異常な状況です。感染症管理の装備が整っている医療機関の病床残数がすでにギリギリの状況で、感染防御態勢がそもそも不十分な二次医療機関での対応を余儀なくされております。この状況で、現場の医療従事者は自分の安全よりも、患者やその周囲に感染を拡大させてしまわないかを心配しています。

これは、病院だけではなくクリニックのような地域医療機関でも同じです。できる限り医療従事者と電話やオンラインで話をする。しっかり時間をかけて話をしてください。いきなりクリニックや病院に行くはあまり安全な方法ではありません。各国政府、そして国際機関は、クリニックなどのプライマリケア機関への電話やオンライン診療への切り替えを推奨しています。これは、もともと厳格な感染防御設備を持たないクリニック等で新型コロナ感染症が感染拡大することを防ぐためです。幸い、私のクリニックでは速やかにオンラインや電話での診療に切り替えることができました。しかし、そのような柔軟性をもった医療機関は日本には少ない(2%未満とされています)。日本政府が早期から地域保健所などで電話対応センターを開設したことは何よりの救いです。

言語の壁は、早期から政府や医療従事者が心配していた事項の一つです。完全ではありませんが政府は最大限の速さで言語対応を進めています。その一つは、下記の多言語問い合わせセンターです。政府は、このような機関へ継続的に援助を拡大しています。もしあなたが何か行動を起こしたいと思うのでしたら、ぜひこのNPOのウェブサイトへ行ってください。寄付金という形で貢献することができます。

Multilingual Hotline AMDA

https://www.amdamedicalcenter.com/news

We are in this together

私は今も限られた資源の中、現場(これは日本も含めてです)に出て働く同僚に感謝します。働く医療従事者は、たくさんの患者や医療従事者が新型コロナウイルスに感染して命を落としていることを知っています。そして、感染から自身の身を守るための物資が不十分であるのを知っています。それでも、自分たちができることから取り組んでいます。私は、食料品販売や清掃など今まで通りの生活を維持するために今も現場に出てくれている、すべの人に敬意を評します。彼らのおかげで私たちは平常な日々への希望が持てます。

We are in this together.

Stay strong. Stay safe.

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